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Guía WiFi mesh para elegir el mejor sistema entre decenas de tecnologías y marcas incompatibles

Joshua Llorach
WiFi mesh

Los sistemas mesh han ganado popularidad como solución definitiva a los problemas de cobertura wifi en casa, sin embargo, aunque existen dos estándares mesh oficiales, la mayoría de fabricantes siguen utilizando soluciones propietarias que hacen que invertir en el kit de una marca sea una decisión arriesgada. En este artículo te explico qué es realmente una red wifi mallada, qué ofrece cada fabricante y te doy algunos consejos para elegir un wifi mesh con criterio.

Cuándo es necesario usar wifi mesh

Cuando el router principal no es capaz de llevar su señal wifi a todos los rincones de la casa, extender su red mediante un repetidor wifi era hasta hace unos años la primera opción, pero de un tiempo a esta parte decenas de sistemas mesh han inundado el mercado aportando muchas mejoras.

Como vimos en un artículo anterior, el uso de repetidores wifi tiene serios inconvenientes. Enlazar inalámbricamente con la red wifi principal la ralentiza, una sola radio reduce la velocidad de la red repetida a la mitad y la ausencia de roaming wifi hace que sea problemática la transición entre puntos al desplazarse.

Las redes wifi mesh solucionan varios de estos problemas, aunque siguen heredando otros. Son en cualquier caso una buena opción para extender el wifi de forma fácil sin lidiar con cables en los casos en que siendo consciente de la pérdida de rendimiento y los problemas a los que nos expone, conectar físicamente los nodos sea imposible.

Qué es una red wifi mallada

Controlador y agentes EasyMesh

Las redes wifi malladas mesh están compuestas por un nodo principal que hace de controlador de la red y una serie de nodos secundarios que actúan como satélites. El controlador alberga la lógica necesaria para decidir cómo se mantienen conectados entre sí los satélites, determinando la ruta óptima dentro de la malla que debe seguir el enlace backhaul de cada nodo. Todo ello teniendo en cuenta que el entorno radioeléctrico cambia constantemente y la red debe adaptarse para utilizar las bandas y canales menos saturados en cada momento.

Un buen sistema mesh debe ser tolerante a fallos, como que uno de los nodos por donde pasa tráfico del resto deje de funcionar temporalmente (por ejemplo, por tener que hacer un cambio de canal DFS), encontrando una ruta alternativa para seguir dando servicio a los clientes sin que noten la interrupción.

¿Son compatibles entre sí los equipos wifi mesh?

Por desgracia cada fabricante implementa este comportamiento a su manera. Aunque desde 2011 existe el estándar oficial IEEE 802.11s Mesh Networking, solo los kits mesh de Google lo han adoptado, aunque añadiendo algunos cambios. El resto de fabricantes han desarrollado sus propias soluciones propietarias y no parecen tener demasiado interés en que haya un protocolo común que permita a los usuarios mezclar dispositivos de varios fabricantes. Con el sistema actual, al comprar un nodo mesh de un fabricante quedas condenado a seguir adquiriendo equipos compatibles de la misma marca si en algún momento necesitas hacer crecer la red.

Afortunadamente WiFi Alliance, el organismo que se encarga de comprobar la interoperabilidad del wifi, ha promovido en los últimos años la certificación EasyMesh que reúne varios estándares como MAP (Multi-AP Technical Specification basado en IEEE 1905.1) y WDS (Wireless Distribution System) para presentar un conjunto de características homogéneas que hagan los equipos de diferentes marcas compatibles entre sí. Su adopción aún es limitada, pero empezamos a verlo en marcas como Tp-Link, Zyxel, D-Link o fabricantes OEM como Zte, Huawei o Sagemcom. Además ya hay algunos routers de operadora que lo traen, lo que facilita en estos casos extender su wifi rápidamente y a precio contenido con un repetidor EasyMesh como el D-Link DAP-X1860.

Además de gestionar cómo se conectan los nodos entre sí, que es la funcionalidad mesh propiamente dicha, el controlador también decide cómo mueve a los clientes entre los nodos. Esta parte sí está estandarizada bajo las normas que hacen posible el roaming wifi 802.11k/r/v. Estos protocolos se encargan de proporcionar información a los clientes acerca de los puntos wifi disponibles en su entorno para evitar que tenga que buscarlos por su cuenta, lo que consume tiempo y batería. También acelera la autentificación cuando cambia de punto de acceso e incluso permite al controlador de la red mesh ordenar a los clientes que se muevan hacia los nodos que le interesan para repartir la carga.

Consejos para elegir tu sistema mesh

Elegir un buen sistema mesh es complicado, dada la falta de un estándar oficial popular y las enormes diferencias entre las implementaciones mesh que ha hecho cada fabricante. En cualquier caso, hay algunos consejos básicos que te ayudarán a elegir mejor.

  • Ve directamente a por sistemas con WiFi 6. El precio de los equipos que lo traen ya resulta asequible y es la tecnología que garantiza que el sistema hace uso de características avanzadas muy útiles en una malla con muchos clientes, como MU-MIMO y OFDMA, lo que mejora la comunicación simultánea con mayor caudal a múltiples clientes a la vez.
  • Intenta conectar los nodos por cable aunque te dé pereza. Ahorrarás dinero al no tener que ir a sistemas con una tercera banda para backhaul y te librarás de muchos problemas de rendimiento e interferencias.
  • Aún cuando en un primer momento no vayas a conectar por cable, que exista la posibilidad de hacerlo es un plus. Es fácil que decidas tirar cable para mejorar la señal de algún nodo con problemas o donde necesitas mejorar el rendimiento.
  • Si vas a conectar los nodos inalámbricamente y para ti es importante que ofrezcan la mejor velocidad y latencia, elige nodos que traigan 3 radios. Normalmente una de ellas se dedica a la banda 2,4 GHz y las dos restantes suelen ser de 5 GHz. También encontrarás que la tercera radio es de 6 GHz, lo que mejora la situación dado que esta banda está muy poco saturada. El propósito de la tercera radio es servir de enlace dedicado exclusivamente a conectar con otros nodos, lo que evita el problema de la caída de la velocidad a la mitad en la banda usada como backhaul. La principal desventaja de tener 3 radios es el precio, ya que los equipos se encarecen bastante.
  • Finalmente hay que decir que lo ideal es elegir un sistema compatible con EasyMesh para poder ampliar la red en el futuro sin depender de la misma marca, aunque entiendo que es difícil seguir este consejo dado lo escasos que son aún estos equipos. Es de esperar que la situación cambie en los próximos años.

Mejores sistemas wifi mesh y cuál comprar

Mercusys Halo H80X
Kit de 2 nodos WiFi 6 de bajo coste Halo H80X de Mercusys

Aunque el propósito de este artículo no es hacer de guía de compra, aquí te dejo un resumen de la tecnología que emplea cada uno de los principales fabricantes y un modelo destacado básico de cada marca, siempre con WiFi 6 doble banda dentro de un kit de 2 nodos.


Tecnología
Amazon EeroTrueMesh
AsusAiMesh
AVM Fritz!Mesh
D-LinkWiFi Mesh y EasyMesh
Google WiFi y Google NestIEEE 802.11s con modificaciones
HuaweiHarmonyOS Mesh+
MercusysMesh WiFi y EasyMesh
NetgearMesh WiFi
LinksysIntelligent Mesh
TendaTrue Mesh y EasyMesh
Tp-LinkOneMesh y EasyMesh
XiaomiMesh
  • Eero es la marca de productos wifi de Amazon. Ofrece kits de 1 a 3 nodos que utilizan su sistema TrueMesh. La serie Pro 6 y Pro 6E traen 3 radios para dedicar una de ellas al enlace con otros nodos, en el segundo caso usando la banda de 6 GHz. El kit Eero 6 sale por unos 120€.
  • AiMesh es la tecnología mesh de Asus que permite usar routers y puntos de acceso con firmware actualizado para formar redes malladas. Si ya tienes equipos de la marca esta es la mejor forma de reutilizarlos para formar una malla. Su línea ZenWiFi trae kits de varios nodos para poner en marcha una red en minutos. La versión más básica es el ZenWifi AX Mini (XD4) por unos 140€.
  • Si tu router principal es un FRITZ!Box la forma más sencilla de extender la red es con un FRITZ!Repeater compatible con su tecnología mesh propietaria, como el Fritz!WLAN Repeater 3000 AX con 3 bandas por unos 170€.
  • D-Link tiene su propia tecnología para la malla pero ha empezado a utilizar EasyMesh en algunos modelos. Su kit COVR sale por unos 140€.
  • Los equipos mesh de Google son los únicos que utilizan el estándar original para redes malladas IEEE 802.11s, pero dado que no hay otros productos compatibles en el mercado te encontrarás con que la malla solo puede estar formada por nodos de la marca. Nest WiFi Pro es el único con WiFi 6 y trae una tercera radio WiFi 6E para el enlace entre nodos. Sale por unos 260€.
  • Huawei cuenta con WiFi Mesh 3 por unos 210€.
  • Mercusys es un fabricante chino con kits mesh de bajo coste con WiFi 6 sin certificar como los Halo H80X con 2 nodos por menos de 110€, un precio imbatible. Le hemos dedicado un artículo aquí: Halo H80X: El mejor sistema wifi mesh del momento está más barato que nunca, pero tiene un "pero"
  • Orbi es el sistema mesh más popular de Netgear. A diferencia de otros fabricantes, suele equipar en la mayoría de los modelos una radio exclusiva para backhaul, lo que garantiza el mejor rendimiento, sin embargo sus precios suelen ser bastante altos.
  • Linksys utiliza su tecnología Intelligent Mesh en sistemas tan populares como los Velop. Su kit Atlas 6 sale por 160€.
  • Tp-Link utiliza OneMesh, pero recientemente ha empezado a hacer compatibles sus equipos con EasyMesh, por lo que serán una opción segura para utilizarlos en el futuro. Sus kits de la serie Deco son los sistemas mesh más conocidos de la marca. El Deco X20 sale por unos 150€.
  • Tenda es un fabricante de chino de bajo coste. Tiene su solución True Mesh, pero los productos más recientes utilizan EasyMesh según las especificaciones, aunque no están certificados. Nova MX12 con 2 nodos sale por unos 170€.
  • Mi Mesh System AX3000 es la propuesta de Xiaomi con WiFi 6, con 2 satélites por unos 130€.

💬 Comentarios

crackman

¿El estándar "EasyMesh" tiene algún nombre en código (tipo IEEE AAA.BBC) o simplemente se denomina "EasyMesh"?

Los equipos que citáis en este artículo que lo incorporan (y en general, los que lo incorporan), ¿lo anuncian en sus embalajes y/o especificaciones o "hay que hacer I+D" para saber que lo tienen?

🗨️ 1
JGeek00

También importante que los APs soporten 802.11r. En mi caso los APs de Asus que tengo no lo soportan y solo hacen roaming los dispositivos de Apple y Windows. Android no hace roaming.

superllo

Lástima que compré el Tp-Link RE505x antes de saber todo esto. De momento aun no han implementado EasyMesh:

Captura de pantalla -2023-04-16 14-05-20
Alexela

Yo tengo un fritzbox 7530AX + Fritz!Repeater 1200 AX conectado por ethernet y tengo en toda la casa una velocidad espectacular. Tengo guardado en mi lista de deseos el Fritz!Box 5530 que lleva ONT integrada. Recomiendo mucho esta marca.

🗨️ 2
Cosmonauta

Yo recomiendo el 5590 porque tiene mimo 4x4 y el rendimiento conectado por WIFI con un repetidor 4x4 como el 6000 es mucho mejor.

🗨️ 1
Alexela

Ese también lo tengo en la lista pero se sube a más de 300€. 😅😅

soci
3

Tengo un par de Mercusys H80X backhaul por cable. Van muy bien, de momento sin queja alguna.

Pero…

Dado el precio bajo (imbatible) y que el proceso de instalación requiere de una cuenta en mercusys, yo me pregunté si los beneficios para Mercusys venian de utilizar los datos de los usuarios para vender publicidad (al estilo Google) en vez del producto en si mismo… Me fijé en su política de privacidad y parece que así es.

Yo les mandé un correo para que borraran mis datos y me dijeron que no tenian nada con mi usuario. De momento estoy tranquilo, pero tanto con esta marca, como con cualquier otra (por muy cara que sea) este es un punto a tener cuenta.

Por cierto @Josh, creo que el usuario de bandaancha.eu debería saber que los links a cada uno de los productos son de afiliación a Amazon y que alguien con el tag "awazigOf-21" gana dinero con cada compra. Nada en contra de ello, puesto que el servicio GRATUITO que dais en bandaancha es simplemente espectacular, y mas desde que Josh está al volante. Pero el "ingresamos por compras adscritas" al final de la página no es para nada intuituvo.

🗨️ 7
superllo
4
Sin nombre
Más que suficiente
Josh
1

¿No es posible hacerlos funcionar si no te registras?

Respecto a los enlaces de afiliados, saber que lo son está bien y esa información está en la web, en el pie de página y en legal. No soy tan escrupuloso ni lo quiero ser en medio de la vorágine de contenidos comerciales, clickbait, bloqueadores, etc, a la que se enfrenta el lector y el creador cada día ahí fuera.

Lo que sí tiene importancia es saber que en BA no hay artículos publicitarios, ni los contenidos se escriben con esos fines, es al revés, escribo sobre lo que creo que interesa al público después de aprender todo lo que puedo sobre el tema y luego trato de rentabilizarlo para que valgan la pena las horas dedicadas, en este caso, un domingo.

🗨️ 5
soci
2

Los Mercusys H80X no se pueden utilizar a no ser que te registres y sólo entonces tienes la opción de ver unos Terms & Conditions en la app (nunca en la su web) que bajo mi juicio son abominables. Supongo que pasa igual que con los de Google pero no creo que a este nivel. Aquí unas líneas de lo que dicen estos T&C:

- Otra información recopilada automáticamente puede incluir su dirección IP, ubicación, información del dispositivo móvil, sistema operativo, tipo de navegador, información demográfica, información de la aplicación, información de URL como rutas de acceso, IDENTIDAD DE LAS PÁGINAS con las que interactúa, TIEMPO DEDICADO A ESAS PÁGINAS, y otra información asociada con la forma en que interactúa con las páginas y los Servicios.

- Su información personal y no personal puede ser proporcionada a nuestros socios para sus prácticas promocionales y/o de marketing.

Bajo mi punto de vista, no es normal que se haya hecho tanta publicidad en redes y con influencer mktg de estos aparatos si son tan económicos respecto al resto. ¿Dónde está el margen para la compañía si se desmarcan tanto en precio? Si no son los datos a los que hace referencia los T&C, no lo entiendo… Insisto en que funcionar, funcionan bien, pero hay que andarse con ojo con a quién damos las llaves de casa, y mas cuando la cosa ya huele a chamusquina.

Por otro lado, gracias por tu siempre amable respuesta. Tiene todo el sentido que quieras desmarcarte del contenido comercial; al fin y al cabo, el Paid Content ya lo hacen otros y significaría un cambio en la línea editorial de este sitio, además entiendo que cambiaría también tu audiencia.

Por mi parte, dado que estoy "mosca" con Mercusys y ver que salía en grande y marcado como con precio imbatible en tu articulo, me puse a mirar los enlaces para saber si en este caso la compañía también te había hecho cantos de sirena. No serias el primero, porque ya lo ha hecho con muchos otros en los últimos meses (solo hace falta hacer una búsqueda por YouTube para darse cuenta). A esto le sumamos que que vi que todos los enlaces tenían el tag de afiliación de Amazon y empecé a dudar y de ahí mi mensaje anterior.

En cualquier caso, gracias de nuevo por tu trabajo.

🗨️ 4
Josh
1

Los destaco simplemente porque sobre el papel me parecen la mejor opción, pero lo de los términos suena muy mal si es obligado, incluso me atrevería a decir ilegal.

Te confirmo que nadie ha pagado un duro por aparecer en el artículo, ni ahora ni nunca hasta ahora. Como dices, la audiencia de BA está aquí porque no existe ese tipo de contenido, de lo contrario seríamos más de lo mismo.

🗨️ 1
soci
1

Efectivamente, es obligatorio aceptar los terms & conditions.

Lo peor, mas allá que a mi también me parece del todo ilegal, es que no te das cuenta que el aparato conlleva unas condiciones abusivas hasta que ya lo tienes en casa, estas instalando y te da por mirar que dicen los terminos que estas aceptando. La parte buena es que al menos existen dichos términos y los puedes leer si le das al boton (ojo, sólo desde el móvil). Otros fabricantes de aparatos de networking seguro harán lo mismo y sin avisar…

Para quien no lo sepa, estos aparatos son en realidad tecnologia Tp-Link. En fin, que tengo pendiente poner el wireshark en marcha para detectar todas las "llamadas a casa" que hace la marca… Y, ojalá tuviera mas tiempo para destriparlo como Dios manda.

skizoy

Madre mía, no toco ese aparato ni con un palo!

🗨️ 1
Icecube

Yo ni con un palo telescópico.

Pero en la competencia no todo es un camino de rosas, precisamente el Mesh de Xiaomi que utiliza una versión tuneada de OpenWrt, viene con un sistema para que no puedas meter OpenWrt por tu cuenta, vamos … porculear a sus usuarios.

DeJaen

Muy fácil yo tengo dos dispositivos, Router Zte F8648P (De Digi, que es easyMesh y Wifi 6) y extensor Zte H3601 (que es easy mesh y Wifi 6). Aunque no fueran EASYMESH, si ambos soportan MESH, siendo de la misma marca, podrían enlazarse.

Requisitos previos:

1) Activos en ambos dispositivos el MESH, no está por defecto en todos los routers.

2) Router o dispositivo que haga de router de internet o router de la wifi MESH, debe soportar ser controlador "Controller" de la red MESH (los router suelen ser todos Controller sin problemas);

3) dispositivo que haga de repetidor, debe soportar ser o configurarse como "Agente" de la maya MESH (lógicamente mi extensor Zte H3601 es Agente por defecto, de hecho no se si podría ser controller de la red mesh).

Ejemplo de router que no soporta, comprobado, ser "agente" (se ven muchos por Wallapop (de R, Virgin, etc.)): Zte F6640 siendo compatible ESAYMESH y Wifi 6. Solo se configura como controlador, por lo que no se une a la red si el otro también es controlador (o al menos yo no lo he conseguido entre un Zte F8648P y el Zte F6640).

Ejemplo de router que sí soporta, configurarse como Repetidor "agente" MESH: ZXHN H298Q (Digi tenía el servicio NEO WIFI con dos router iguales de este modelo).

Luego es sencillo:

Vía WIFI: con el boton WPS en ambos dispositivos y se autoconfiguran (entrando en el Controller puedes ver en Topología (al menos en el mío, gráficamente la conexión).

Vía Cable de red: de un puerto normal LAN del router "controller" al puerto "WAN" del "agente" Mesh y se autoconfigura sólo.

Saludos

aeri
1

Muy interesante el artículo, añadir que lo bueno de los Google Nest Wifi Pro ya soportan el estándar Thread (IEEE 802.15.4) y estos no son compatibles con los Google Nest Wifi originales o los Google Wifi. Éste es también un estándar abierto y libre de royaltis para redes en malla resultado de la unión de Zigbee Alliance, Google, Amazon y Apple. La verdad es que Google es la mejor opción en cuanto a estándares.

oliwankenovi

Muchas gracias, pedazo de post! Dado que han pasado unos meses, qué modelo/marca me recomiendas más equilibrado en relación calidad precio? Gracias!