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Evolución de las versiones del WiFi y qué es WiFi 6 Release 2

Josh
WiFi 6 Release 2

WiFi Alliance anunció en enero de 2022 el inicio de la certificación de dispositivos WiFi 6 Release 2, lo muchos interpretaron como una nueva versión de wifi. ¿Se ha quedado tu router obsoleto? Para entenderlo, repasamos en este artículo la historia del estándar que hay detrás del wifi y cómo se certifican los equipos que se lanzan al mercado.

Para entender qué es WiFi 6 Release 2 primero vamos a entender cómo se define y evoluciona el estándar con el que funciona el wifi y cómo se certifican los equipos que en él se basan para confirmar que se ajustan a las especificaciones y son compatibles por tanto con los equipos de cualquier fabricante certificado.

Evolución del estándar 802.11 con el que funciona el wifi

AñoEstándarBandasVelocidad
2,456ModulaciónAncho canalFlujos MIMOMáximo
1997802.11

DSSS DQPSK22MHz12Mb
1999802.11a

OFDM 64-QAM20MHz154Mb
1999802.11b

CCK QPSK22MHz111Mb
2003802.11g

OFDM 64-QAM20MHz154Mb
2009802.11n HT (High Throughput)
OFDM 64-QAM40MHz4600Mb
2013802.11ac VHT (Very High Throughput)

OFDM 256-QAM160MHz46,9Gb
2021802.11ax HE (High Efficiency)OFDMA 1024-QAM160MHz89,6Gb
2024802.11be EHT (Extreme High Throughput)OFDMA 4096-QAM320MHz1646,1Gb

802.11 es el grupo de trabajo y estudio dentro del IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) que se encarga de las redes inalámbricas wifi. En este consorcio participan los fabricantes más relevantes de la industria proponiendo mejoras que discuten y votan hasta que se incorporan a futuras versiones del estándar, un proceso que puede durar años para cada versión publicada1.

En su seno se creó en 1997 la primera versión del wifi, que vio la luz tras 6 años de desarrollo. Con sus 2 Mb de velocidad, el 802.11 original se quedó corto desde su nacimiento, teniendo que ser mejorado poco después con 802.11a y 802.11b, destinados respectivamente a utilizar las bandas de frecuencias de 5 y 2,4 GHz. Dada la limitada velocidad de 802.11b, primera versión del wifi realmente popular, de tan solo 11 Mbps, en 2003 se reemplazó por IEEE 802.11g, elevando la velocidad hasta 54 Mbps.

La verdadera revolución del wifi la trajo 802.11n en 2009, versión que hoy conocemos como WiFi 4, cuyas dos principales mejoras fué el uso de MIMO y la posibilidad de unir dos canales de 20 MHz de ancho para duplicar la velocidad, lo que la elevó hasta 600 Mb. Esta es la versión que siguen en la actualidad utilizando muchos routers para la banda 2,4 GHz, puesto que su sucesor, 802.11ac, solo funciona en la de 5 GHz.

WiFi 5, basado en 802.11ac, duplicó el número de flujos MIMO, cuadriplicó el ancho de canal, y aumentó la modulación, elevando la velocidad máxima posible a 6,9Gbps. Además, el uso de beamforming permitió focalizar la radiación hacia la dirección del usuario, lo que dio lugar a MU-MIMO.

Así es como llegamos al actual WiFi 6, cuyo nombre es 802.11ax. Esta versión no buscaba solo aumentar la velocidad, sino ser capaz de gestionar más clientes a la vez sin que se degrade el rendimiento de la red. Esto se consiguió, además de heredando el MU-MIMO de 802.11ac, incorporando OFDMA, técnica que consiste en trocear el canal en pequeñas portadoras, algo que ya se hacía desde 802.11a, pero añadiendo la capacidad de asignarlas a diferentes clientes, de forma que estos ya no tienen que esperar por turnos y pueden recibir todos información a la vez. Otra mejora fue llevar MU-MIMO al canal ascendente, para que varios clientes puedan enviar información a la vez hacia el router sin tener que esperar uno detrás de otro. También se añadió soporte para una nueva banda de frecuencias, los 6GHz con sus 24 canales.

WiFi 7, o 802.11be, previsto en su versión final para mayo de 2024, volverá a duplicar flujos MIMO, modulación y anchos de canal para alcanzar velocidades estimadas de 46 Gbps. Los primeros equipos basados en el borrador del estándar se esperan en 2023.

Certificación de WiFi Alliance

EstándarAñoCertificación
802.11b1999WiFi2
802.11a2002WiFi a3
802.11g2003WiFi g4
802.11n2007WiFi n Draft 2.05
2009WiFi n6
802.11ac2013WiFi ac7
2016WiFi ac Wave 28
802.11ax2019WiFi 69
2021WiFi 6E10
2022WiFi 6 Release 211

Como hemos visto cada versión del estándar trae una serie de mejoras. Algunas de ellas son indispensables y otras son opcionales. Por ejemplo, la capacidad MU-MIMO de 802.11ac es opcional. Lo mismo para 802.11ax, pero en sentido ascendente (al enviar datos hacia el router) con UL MU-MIMO. Aquí es donde entra en escena WiFi Alliance. Su trabajo es certificar que los equipos fabricados por las marcas cumplen con el estándar y son interoperables entre sí.

En 2013 WiFi Alliance anunció el inicio de la certificación de dispositivos WiFi 57, pero para pasarla solo exigió un conjunto de características básicas y no todas las que traía el estándar. 3 años después, en 2016, elevó el listón al anunciar una nueva certificación llamada WiFi 5 Wave 28, que sí exigía entre otras mejoras que el router tenga MU-MIMO, soporte canales de 80 + 80 y 160MHz de ancho, 4 flujos MIMO y pueda utilizar un fragmento más amplío de la banda 5 GHz en aquellos países donde esté permitido.

Tenemos por ejemplo el conocido router HGU de Movistar, certificado como WiFi 5 por primera vez en 2015, el cual no es capaz de usar sus 4 antenas MIMO para enviar datos a la vez a varios clientes, puesto que es de la primera hornada Wave 1 y la certificación no le exigía MU-MIMO.

Lo mismo ha vuelto a ocurrir con WiFi 69, solo que esta vez, la segunda tanda de dispositivos certificados se conocerá como Release 211. Ésto puede resultar confuso, puesto que WiFi Alliance ya había anunciado otra segunda certificación para WiFi 6 con WiFi 6E10, que como probablemente sepas solo indica que el WiFi 6 trabaja en la nueva banda situada en 6 GHz. Un equipo certificado WiFi 6, puede por tanto llevar además certificado 6E y/o certificado Release 2.

Evolución versiones estándar IEEE WiFi certificaciones Alliance
Evolución del estándar y certificaciones de WiFi Alliance desde WiFi n

Qué novedades trae WiFi 6 Release 2

Como hemos visto, WiFi 6 Release 2 no es una nueva versión de wifi, sino una certificación más estricta de WiFi Alliance, que garantiza que el equipo trae características avanzadas de 802.11ax que antes eran opcionales. En concreto:

  • Broadcast TWT (Target Wake Time)
  • Dynamic MU SMPS (Multi-User Spatial Multiplexing Power Save)
  • Preamble Puncturing
  • Target Wake Time information frames
  • UL Extended Range
  • UL MU Control
  • UL MU-MIMO

De estas denominaciones técnicas lo que nos interesa saber es que un router WiFi 6 Release 2 trae UL MU-MIMO, es decir, es capaz de hacer MU-MIMO también en la comunicación desde los clientes al router. Esto lo hace más eficiente recibiendo datos simultáneamente desde varios clientes, lo que repercute en una menor latencia cuando hay muchos dispositivos usando la red a la vez. Por otra parte, los dispositivos domóticos WiFi 6 que utilicen TWT podrán prolongar la vida de su batería.

  1. Calendario oficial de las versiones del estandar 802.11
  2. Nota de prensa del inicio de la certificación 802.11b
  3. Nota de prensa del inicio de la certificación 802.11a
  4. Nota de prensa del inicio de la certificación 802.11g
  5. Nota de prensa del inicio de la certificación 802.11n Draft 2.0
  6. Nota de prensa del inicio de la certificación WiFi n
  7. Nota de prensa del inicio de la certificación WiFi ac
  8. Nota de prensa del inicio de la certificación WiFi ac Wave 2
  9. Nota de prensa del inicio de la certificación WiFi 6 y nueva denominación para las versiones WiFi
  10. Nota de prensa del inicio de la certificación WiFi 6E
  11. Nota de prensa del inicio de la certificación WiFi 6 Release 2
Weikis336
1

Muchas revisiones. Mala adquisición la mia de una Intel ax200 el año pasado. Igual no tengo nada con ax y ya le saco rendimiento siendo mejor que la realtek que tenia antes.

🗨️ 6
lhacc

Yo tengo una AX200 y aunque sólo la uso mediante ac estoy contentísimo con ella.

heffeque
1

Acaba de salir el AX411 y en especificaciones no parece que se diferencie en absolutamente nada al AX211… yo por mi parte acabo de comprarme por 20 € la tarjeta AX210 para sustituir la AC 3168 que traía el portatil.

Con la AC 3168 consigo 265 Mbps up/down.

Voy a meter la AX210 a ver si noto diferencia (aunque mi AP wifi es AC, o sea que no sé yo si se notará mucho).

Edit: la diferencia entre el AX411 y el AX211 es el DCT (ver comentario más abajo, colgando del de Curro1).

🗨️ 4
heffeque

Pueees… ni tan mal. Pensaba que no iba ni a duplicar el ancho de banda, pero ahora rondo los 600 Mbps (en intranet también, no es limitación de internet). En mucha parte porque el AC 3186 era 1x1 y el AX210 es 2x2, pero… lo comentado: no me esperaba tanto, especialmente teniendo en cuenta que mi wifi es AC, no AX (un RE650 funcionando como AP, no como repetidor).

Personalmente, por los 20 € que me ha costado, muy contento con la compra.

Quien tenga un portátil en el que sea más o menos fácil cambiar la tarjeta wifi (mirad tutoriales en YouTube, que os dará una idea de si es fácil o no), yo lo recomiendo 100%.

🗨️ 2
superllo

Yo también me puse una AX(nosequé) en el portátil y la velocidad es bastante más alta que la que tenía (WiFi n). Me costó unos 17 euros en Aliexpress.

🗨️ 1
Weikis336

Intel hace muy buenas tarjetas wifi.

Weikis336

Ojo cumprueba que puedas conectar las dos antenas. Solo te diré que con la ax 200 hago transferencias al nas a 500 600Mb/s

Me compré la ax por que en mi anterior laptop Medion Erazer p6605 tenía una Intel ac9560 que era 2x2 Wave 2 y me mal acostumbre a ella. Jugar por wifi sin apenas lag buenas transferencias por LAN etc. Y le metí mucha caña a la realtek y se quedaba corta .termine con la ax200 por ese motivo

Taoista Pervertido
-1

802.11n (2009), por penetración y potencia requerida es el protocolo que me seguirá brindando años de servicio. Y aunque ya no aprovecha en su totalidad la capacidad de las conexiones actuales, con sus morbosos Gbs/s, lo cierto es que proporciona una experiencia totalmente satisfactoria bajo dispositivos móviles.

Excelente artículo, muy detallado e ilustrativo como de costumbre.

abn
-1

Viendo las specs y desde un punto de vista doméstico parece bastante razonable seguir en .ac y saltar a .be cuando toque directamente. Incluso cuando se use una conexión gigabit.

Curro1
4

Supuestamente en WiFi 7 van a incorporar agregación de multibanda/multicanal, algo que estuvieron tanteando durante el AXE, y ahora pasan de largo también con el AX2.

Será curioso ver equipos conectados a 2,4+5+6 GHz simultáneamente, sumando espectro similar a como ya hacíamos en telefonía móvil.

🗨️ 2
heffeque

Me pregunto si esa agregación será posible en bandas que tengan conectado algún dispositivos inferior a Wifi 7.

heffeque
1

Acabo de cruzarme con esto:

reddit.com/r/intel/comments/s4abg7/wifi_…e_difference

El Intel AX411 traerá la tecnología DCT (Dual Connect Technology), que permitirá conectar simultaneamente 2.4 y 5/6 GHz, o sea que no hará falta esperar a Wifi 7 para verlo. Quizás Wifi 7 permita Triple Connect! 😋

Según este artículo inpact-hardware.com/article/2701/intel-d…s-windows-11 Windows 11 todavía no está preparado para usar DCT… y eso me da a entender que es posible que no llegue a Windows 10 😕

kaleth

Una guía para entender por qué todos los organismos oficiales ponen los nombres al tuntún, por favor.

🗨️ 3
heffeque

Yo no lo veo tan lioso…

Los Wave/Release 2 añaden la obligación de cosas que son opcionales en la versión inicial.

Y el "E" extiende la cobertura a la banda de 6 GHz (recién liberada en España).

Por lo demás, es simplemente 4 → 5 → 6 → 7 para que la gente de a pie no se tenga que aprender los nombres técnicos n → ac → ax →be

🗨️ 2
kaleth

Entre éstos, los del USB y los del HDMI ninguno tiene un sistema de versiones consistente. No es que sea más fácil o más difícil, es que directamente van a pito pito gorgorito.

🗨️ 1
heffeque

En esos sí te doy la razón.

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