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El consumo de Internet móvil sube según lo hace la potencia de los móviles

Luis

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Partiendo de los datos de un operador troncales de Internet móvil, un informe pone a los usuarios del iPhone 4S desde teléfonos móviles como los que más usan su conexión de Internet móvil, y más incluso que las tablets. Por su parte, el 1% de los usuarios son los considerados extremos, consumiendo un 50% del total del tráfico, normalmente desde un módem USB.

Identifican varios defectos en las redes móviles que deterioran la calidad de internet

Luis
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Investigadores de la Universidad de Michigan han elaborado una herramienta para sacar a flote los problemas más importantes que tienen a día de hoy las redes móviles: configuraciones internas que ralentizan las descargas, imposibilitan el funcionamiento de aplicaciones, consumen más batería en móviles y que causan vulnerabilidades de seguridad.

Desde hace unos años las redes móviles se están volviendo más complejas tanto en su funcionamiento como en su administración, debido en gran medida a la generalización de smartphones y tablets, que utilizan estas tecnologías para acceder a Internet.

Con la ayuda de NetPiculet, una aplicación para Android que probaron voluntariamente 393 clientes de 107 operadores, se ha detectado que la electrónica de red de varios de estos ISP no está configurada de forma óptima para las redes de datos, pudiendo causar problemas de rendimiento, agravar el consumo de batería en smartphones e incluso introducir problemas de seguridad. Además, como buena parte de estas configuraciones no son públicas, los programadores de aplicaciones se encuentran con que su software no funciona correctamente cuando aparentemente debería.

El estudio, que es bastante técnico y entra en profundidad [PDF] en cada uno de los puntos que resumimos en el artículo, se centra en la electrónica intermedia que los operadores instalan para hacer NAT y funciones de firewall en las redes móviles. Los primeros se utilizan para proporcionar servicios de datos a millones de usuarios sobre una base limitada de direcciones IP públicas usando IPs privadas dentro de la red, mientras que los segundos tienen como objetivo cortar el tráfico malicioso.

Configuraciones en firewalls que hacen lentas las descargas y consumen mucha batería

Empezando precisamente por NAT, se ha sabido que en algunas redes se emplean varios esquemas distintos para la traducción de direcciones, seguramente para propósitos de balanceo de carga. Además, algunas operadoras hacen uso de asignaciones totalmente aleatorias de puertos cuando se establecen conexiones nuevas, el peor escenario para establecer conexiones en servicios donde el NAT Transversal es crítico (videollamadas, por ejemplo).

Los firewalls (cortafuegos) tienen una importancia vital a la hora de hacer lo más segura posible la estancia en la red de un usuario, tratando de eliminar en su totalidad el tráfico malintencionado. Sin embargo, ciertas configuraciones hacen que el rendimiento general de la red de datos móvil caiga en picado.

Por ejemplo, ponen el caso en el que un gran operador almacena en su red paquetes en una memoria (buffer) durante más de media hora en el caso de que alguno anterior se pierda por el camino o para reordenarlos y enviarlos con la secuenciación correcta al destinatario. En el estudio, suponen que además pueden hacerlo para inspección de tráfico.

Con esto, además, se desactiva la retransmisión rápida de TCP, que ayuda a reducir mucho el tiempo que espera un equipo a reenviar un paquete que se considera perdido. Como no recibe notificaciones desde el otro extremo de la comunicación de que un mensaje se ha perdido (se mantienen en la memoria del firewall a la espera), el que envía ha de esperar a que venza un temporizador propio para volver a mandarlo.

En los experimentos realizados, con una 1% de tasa de pérdidas, un fichero de 1 MB tardaba un 50% más en descargarse, suponiendo también un mayor consumo de energía.

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Otro aspecto importante es la rapidez con la que los firewalls deciden por su propio pie que una conexión está inactiva y la cortan.

Ciertas aplicaciones para smartphones como las de mensajería instantánea necesitan estar constantemente conectadas (es decir, mantener la conexión TCP establecida con el servidor) para que el servicio funcione correctamente. Para mantenerla activa, se envían cada cierto tiempo mensajes keep-alive

¿Cobertura al máximo pero no consigues establecer una conexión de datos? Es la saturación por "signaling noise"

Luis
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Los mecanismos de ahorro energético de los smartphones hacen que cada poco tiempo tengan que reconectarse a la red de datos 3G. Esto genera mucho tráfico de control, que puede llegar a saturar la red en zonas con mucha densidad de usuarios, imposibilitando que otros clientes tengan acceso a Internet a pesar de que aparentemente se tiene un buen nivel de cobertura. A este fenómeno se le conoce como "signaling noise", o ruido por señalización.

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