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Cómo elegir la categoría adecuada de un router LTE 4G para las redes móviles en España

Josh
Router 4G LTE Advanced Pro

Estos son los detalles que tienes que saber antes de elegir un router 4G capaz de sacar el máximo provecho de la red móvil LTE disponible en tu zona.

Qué es la categoría LTE

La categoría de un módem o router 4G señala la velocidad máxima que éste soporta gracias a la combinación de varios parámetros, como la modulación máxima que puede emplear, el número de flujos MIMO paralelos que equipa y cantidad de portadoras que puede agregar. Los terminales móviles, cuando se conectan a una estación base, indican a la red su categoría para que esta sepa las capacidades técnicas que soporta.

Existen 31 categorías, pero solo algunas de ellas son populares entre los dispositivos que hay a la venta. Como verás en este artículo, la razón es que algunas de ellas ofrecen más de lo que las redes móviles que hay desplegadas necesitan.

TecnologíaCategoríaVelocidadDescargaSubida
PortadorasFlujos MIMO256QAMPortadorasFlujos MIMO64QAM
LTE110/5Mb11no11no
250/25Mb12no11no
3100/50Mb12no11no
4150/50Mb12no11no
5300/75Mb14no11si
LTE Advanced6300/50Mb1,22,4no11no
7300/100Mb1,22,4no1,21,2no
83000/1500Mb58no54si
9450/50Mb2,32,4no11no
10450/100Mb2,32,4no1,21,2no
11600/50Mb2-42,4opcional11no
12600/100Mb2-42,4opcional1,21,2no

Las primeras 5 categorías corresponden a los primeros dispositivos LTE que aparecieron en el mercado. A partir de la categoría 6 hablamos de dispositivos 4G+. Por otra parte las categorías 1 a 12 indican las características tanto de la bajada como de la subida, pero a partir de la categoría 13 estas se independizan, así que un dispositivo puede tener distinta categoría para bajada y para subida.

De entrada te recomiendo descartar directamente cualquier router con categoría inferior a 6 como los populares Cat. 4. Se trata de equipos obsoletos basados en la primera generación de LTE, tecnología de hace más de una década. Su principal problema es que solo pueden conectarse a una banda. Por desgracia la categoría 4 sigue siendo la norma en los routers que las operadoras proporcionan para sus accesos radio FWA, como Movistar Internet Radio, Vodafone One Conecta y Orange 4G en Casa. Si quieres sacar el máximo partido a estas tarifas, tendrás que buscar un router alternativo al de la operadora.

Agregación de portadoras en categorias LTE
Agregación de portadoras en diferentes categorías de módem LTE

Vamos a ver los elementos críticos que contribuyen a que un router 4G tenga más y ofrezca una conexión móvil más robusta.

Modulación

Simplificando, la modulación determina el número de bits que se lanzan en cada ciclo u onda radiada. Como habrás imaginado, eso significa que modulaciones más altas aumentan la velocidad, pero como contrapartida necesitan que el canal de radio esté limpio de ruido e interferencias, así que normalmente solo se utilizan cerca de la antena. Verás que algunos routers consiguen un extra de velocidad al soportar 256QAM e incluso 1024QAM en la descarga o 64 y 256QAM en la subida.

Flujos MIMO

Cada flujo MIMO adicional es un canal paralelo que directamente duplica la velocidad, además de hacer más robusta la comunicación. Cada flujo requiere su propia antena, tanto en la estación base como el router, adaptándose cada uno de los extremos al número que tenga el otro.

Lo que debes saber es que como norma general las antenas que utilizan actualmente las operadoras en las bandas inferiores, como 800 y 900 MHz, solo tienen dos flujos MIMO, mientras que el resto de bandas ofrecen 4 flujos. Por esta razón, no necesitas un router con MIMO mayor de 4:4.

Número de portadoras

Cada portadora añade algunos Mbps extra que se suman al total que entrega el router. Además de velocidad, utilizar más de una portadora mejorará la estabilidad al mantener la conexión aunque puntualmente te desconectes de una de las portadoras.

En España hay hasta un máximo de 6 bandas de frecuencias que las operadoras utilizan para 4G, así que no necesitas un router que soporte más portadoras que este número, ya que no habrá oportunidad de usarlas.

Qué router 4G comprar

Cómo hemos dicho, lo mínimo que debes comprar es un router Cat. 6 con el que obtendrás hasta 300/50Mbps. Si es Cat. 7, utilizarás dos flujos MIMO también en la subida, así que esta se duplicará. En esta franja encontrarás los routers que ofrecen mejor relación calidad precio, aunque con solo dos portadoras, cantidad suficiente por otra parte en el entorno rural.

La siguiente categoría popular es Cat. 11 y 12, con 600 Mb de bajada gracias a 4 portadoras y 4 flujos. La subida es de 50 Mb de subida en Cat. 11 y 100 en Cat. 12 al duplicar portadoras y flujos. y son capaces de exprimir las redes en España.

Estos son algunos ejemplos de equipos que cumplen con estas condiciones a precios razonables que hemos encontrado. Siéntete libre de añadir tus recomendaciones en los comentarios.


EjemplosPrecio aproximado
Cat. 6Portátil ZTE MF971R~60€
Cat. 7Portátil Alcatel Link Zone~90€
Router Alcatel Router HH71 Linkhub 4G~100€
Router Huawei B535-333~110€
Cat. 11Portátil TP-Link M7650~170€
BocaDePez
BocaDePez
2

Me extraña no ver el "TP-Link Archer MR600 Router 4G + Advanced LTE CAT6"

Yo lo uso en casa como conexión principal conectado a una antena montada en el exterior.

No es nada del otro mundo pero un punto fuerte que tiene es que permite elegir la banda a la que conectarte. Por alguna razón que desconozco Orange siempre me colocaba en la banda 3 con su router "Flybox" de categoría 4.

Con este puedo forzar a que utilice la banda 7 y tengo una conexión mucho más estable.

Otra cosa, creo que hay una idea general de que un router 4G+ siempre va a utilizar 2 o más bandas. Al menos yo pensaba así cuando empecé a interesarme por el tema.

Lo cierto es que hay ciertas "limitaciones". El número de bandas y el tiempo que puedes utilizarlas lo decide el proveedor del servicio.

Así mismo, solo empieza a utilizar dos bandas cuando ejerces cierta presión en la conexión. Es decir, la mayor parte del tiempo utilizas una banda y puede haber cierto retraso en empezar a consumir dos simultáneas.

Josh
1

Para el rural como FWA son una solución genial y el precio es bueno. Gracias por recomendarlo.

BocaDePez
BocaDePez
-1

De poco sirve tener el router más rápido si la conexión es lenta. Yo sólo hago 100 megas durante la madrugada y mi router es capaz de 150, por lo que tener un router 4G+ no me serviría de nada. En horas normales lo normal son 30 megas de media.

🗨️ 9
Mgalvar2003
1

Habría que conocer las prestaciones de tu BTS a la que te conectas, la intensidad de la señal y las bandas que llegan al exterior de tu vivienda y la intensidad de señal y las bandas que llegan al interior de tu vivienda. Para determinar sí necesitas conectar tu router a una antena montada en el exterior. Todo suma, todo resta.

Comprar dispositivos con 4G+ LTE Cat 16 o superior, que hagan agregación de portadoras interbandas e intrabandas, 256QAM y MIMO 4X4, se nota. Lo se, por una prueba empírica realizada ayer por un conocido mío, con un router 4G de Movistar, el Huawei B311-221 - 4G LTE-Cat 4 y un móvil con procesador Samsung Exynos 2100* que tiene un modem que ofrece LTE Cat.24 8CA 3Gbps (DL) / Cat.18 4CA 422Mbps (UL). Una animalada, que en la realidad a la BTS que se conecta, no le saca esas cifras. Pero como verás en las fotos de mas abajo, para algo sí le vale. Y con un procesador de la generación anterior, también hubiera valido.

Como dice Josh, con una buena categoría de LTE y el resto de especificaciones antes mencionadas, la conexión la exprimes al máximo. Yo añado, que la Categoría, no sea inferior a 16 y las anteriores las descatalogaría. Pues además lo precios de los routers de entre Cat-16 y 22, están accesibles.

Además, sí tenemos un móvil o tablet, de 2.020 en adelante con cat 16 o mas y luego lo conectado por Wifi con un router cat-4 o 6 (160€), eso es un cuello de botella.

Pues bien, estas son las pruebas.

antena-conecta-toledano-2021-11-22-at-21.webp

Con el móvil, sin conectar al router. Concectado directamente a la BTS

samsung-galaxi-s21-ultra-toledano-2021.webp

El móvil Conectado al router de Movistar.

router-movistar-toledano-image-2021-11.webp

* Un procesador Snapdragon 888, da prácticamente las mismas prestaciones.

kimovil.com/es/listado-moviles-por-proce…apdragon-865 de generación anterior.

kimovil.com/es/listado-moviles-por-proce…-exynos-2100

Un router 4G Cat-19 no es caro. 275€ a 23/11/2021 routers.top/analisis-del-router-4g-huawei-b818-263. lo que es caro es un router Cat-6, que no exprime tu conexión.

🗨️ 8
k-lamar
1

La mayoría de las veces el problema está en las limitaciones que la red móvil impone a los routers, yo también he echo pruebas hace un tiempo y con un router cat7 en red Movistar no hay forma humana de hacerlo pasar de los 25/30 Mbps en descarga cuando en un móvil gama alta pasa ampliamente de los 200. Sin embargo esto en red Orange no pasa ya que consigue los mismos valores que el móvil (alrededor de 120 Mbps en descarga).

Por lo tanto mi conclusión (obtenida de mi propia experiencia) es que de nada sirve tener el mejor router si la red no acompaña.

P.D. Parece que somos vecinos de concejo.

🗨️ 7
Mgalvar2003

Hola K-lamar,

Como comenté, todo suma, todo resta. No te quito la razón que las operadoras pueden llegar a manipular el caudal. Con un router Cat-7 es normal que no te de lo mismo que con tu móvil ( y no se cual es). Para afirmar que tu operadora te limita la velocidad de tu router, tienes que utilizar un router con la misma categoria de LTE que tu móvil o superior. Sino tus pruebas están desvirtuadas.

Entre Cat-7 y un cat-16 o superior hay un abismo de tecnlogias

telefonica.com/es/wp-content/uploads/sit…o800Mbps.pdf

P.D.

El vecino de concejo, es mi amigo.

🗨️ 6
k-lamar

La cosa la tengo mas que comprobada (evidentemente en donde vivo por lo que en otro lugar puede ser diferente), en mi pueblo hay CA disponibles en Movistar las bandas 1, 3, 7 y 20, en Orange la 1, 3 y 20. Si el router es el mismo, las bandas prácticamente las mismas (Movistar tiene una mas), la cobertura es la misma (ambas antenas están a unos 500 metros en línea recta y vista despejada), el único factor que queda es que el operador restrinja el tráfico a ciertos dispositivos.

🗨️ 5
Mgalvar2003
🗨️ 4
k-lamar
🗨️ 3
Mgalvar2003
🗨️ 2
k-lamar
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BocaDePez
BocaDePez
2

Un router 4G+ no solo sirve para mejorar la velocidad si no que también la estabilidad de la conexión al poder utilizar dos o más bandas de frecuencias.

Mgalvar2003
1

Josh, Es cierto que a razón de lo que las BTS estén actualizadas para ofrecernos una categoría de LTE u otra, es uno de los factores que va a determinar nuestra velocidad de conexión. Según tus informaciones, ¿Cuál es el promedio de categorías LTE que existen en las BTS en España?

A noviembre de 2021, según mencionas, en la zona rural (profundo), es bastante frecuente que sólo se disponga de dos portadoras. Sí se tiene el dispositivo adecuado, ¿No podemos disponer de portadoras "intrabandas"? Con MiMo en frecuencias 800 y 900 te he leído que solo se dispone de dos flujos MIMO. ¿Qué se puede hacer para tener mas flujos/canales? en definitiva velocidad y estabilidad?

En tu artículo, me ha sorprendido que no lo enfocaras con routers, acorde a las categorías de los dispositivos móviles de 2017 en adelante, que ya soportan LTE Cat 13 y de los móviles comprados a partir de 2.020 en adelante con procesadores de gama media (Qualcomm 765), que ya ofrecen LTE Cat-18 y los procesadores de gama alta LTE Cat-20 a 24. Además a estas alturas, routers o Mifis Cat-16 a Cat-20 ya se pueden encontrar a precios razonables entre 220 a 300€ routers.top/analisis-del-router-4g-huawei-b818-263 acordes al valor de un móvil de gama media y alta.

Además, routers y móviles de cat-16 o mas, suelen llevar aparejados cada vez mas, tecnología Wifi 6e con su tecnología subyacente. Y eso una vez mas, mantiene el equilibrio en las velocidades de las conexiones.

Ya que no podemos controlar el tema de las antenas, ¿No crees que al menos el Router deberíamos de tratar que siempre sea mejor que el dispositivo que se conecta a él? Mas que nada por aquello que es una infraestructura concentradora de tráfico. De muchos a uno y de uno hacia muchos y este tiene que gestionar el tráfico con el menor de los cuellos de botella, para que la experiencia de usuario lo mas satisfactoria posible.

No quería dejar de mencionar, un detalle importante, que aprendí recientemente en la lectura de otro foro, que hablaba sobre las Categorías LTE. y es que a partir de la Categoría 10, se solucionan una serie de aspectos técnicos, relacionados con el MIMO y el consumo de batería. Que se solucionó mediante el «Closed loop spatial multiplexing».

Como referencias para encontrar dispositivos 4G y 5G, os dejo estos enlaces.

4gltemall.com

router-switch.com/consumer-5g-routers-price.html

router-switch.com/consumer-4g-routers-price.html

Luego que cada uno busque donde le conviene mejor comprarlos.

router-mods.co.uk/contact-us para el que quiera modificar su router sin antenas externas, para que las tenga.

Un saludo y gracias por el artículo.

Manuel.